属下杀死朝廷命官,看李鸿章与曾国藩的不同处理方法,学为官之道

李鸿章组建湘军,进驻上海滩,其手下干将刘铭传驻守奉贤县;刘铭传手下士兵闹事闹到奉贤县衙,没吵上几句,“嘭”的一声枪响。

1862年,上海发生了一个可发号外的新闻事件:李鸿章组建湘军,进驻上海滩,其手下干将刘铭传驻守奉贤县;刘铭传手下士兵闹事闹到奉贤县衙,没吵上几句,“嘭”的一声枪响,该县县长杨某应声倒下,死了。

这条新闻的细节如今难核实,据李鸿章所说,大致情形是这样的:刘铭传部不知从哪儿弄来了一船军粮,奉贤县民兵见了,汹涌而上,将其打劫了,还杀伤抬夫。刘部士兵气不过,去找该县杨县长理论,而杨县长置之不理。士兵们被激怒了,遂闯入县衙,杨县长怒气冲冲迎出弹压,士兵一时冲动,用枪击中杨县长的面部,杨县长旋即殒命。

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这新闻现在能留有一些影子,是因为被杀者是朝廷命官,若是引车贩浆者之流,也就湮没无闻了。被害人是县长,不作处理不好向社会交差,因此李鸿章事后向曾国藩拿出了处理方案:现将凶手拿获,交苏州府严讯,并委派某纪检监察往奉贤县查办。这名监察人员是谁派的?李鸿章。自己人犯案,派自己分管的纪检监察去查办。这事做得有姿态。

李鸿章将案情报到曾国藩这里,曾国藩吃了一惊,他接材料后十天,回复说此案须认真查办,不可敷衍了事。此外,曾国藩还特别提出一件旧事,说自己有个部下庇护作恶的兵勇,自己对此很记恨。湘军与淮军,一而再再而三地滥杀无辜,这股歪风不整顿,何日是个头?

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曾、李两人对这事的处置意见差别是很大的。差别大在如何处理负责人上。曾国藩的意思是,这事要上责一级,要给刘铭传作个处分,出了这么大的命案,哪能分管领导不负责任,只处理几个毛头了事?他在给李鸿章的回复里说:“杨县长遗属是什么心情,你李鸿章想一想吧;不处理刘铭传,人家家属不答应,也封不住天下官人的口;不给淮军一个颜色看看,淮军能畏法吗?要把这支部队带出来,非得严肃军纪不可。”

而李鸿章处理意见的精神是弃卒保官。李鸿章是老刀笔吏了,很会做文章,他在给曾国藩的汇报里,预先给刘铭传曲为回护,说刘部士兵枪杀杨县长时刘铭传并不在场,因此不知情。不过,李鸿章很会做官,他把这责任往自己身上揽,说自己约束不周,致出重案,“鸿章亦自愧悚”。摆完了姿态,紧接着便是撒娇了,他说浦东这地儿的匪患是谁肃清的?是刘铭传嘛,功劳可不小。士兵骄气难除,他带兵很难哪—您体谅体谅。

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李鸿章着眼护犊,意在笼络部将,打造听命于他的李家军。接到曾国藩指示后,李鸿章不顾曾国藩的措辞之严厉,再次替刘铭传说情,说刘铭传虽近粗鲁,尚知大义,没必要遭此难白之冤,因此只是奏请薄惩。如何薄惩?“暂行革职,留营剿贼,以观后效。”开除职务,不开除公职,虚晃一枪,让他暂时避一避清议风头——你道是处分?那是保护。

果然,杨县令“入土为安”后不久,刘铭传不仅官复原职,更带病提拔,升了。

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作者|刘诚龙

来源|《百家讲坛》杂志

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