楚亡:国无定策,何以立国

公元前223年,秦国名将王翦率领60万大军灭楚国。周成王时,念楚人先祖鬻熊辅佐周文王灭商有功,封鬻熊曾孙熊绎为子爵,建国于丹阳,领地50里,这便是楚国的雏形。

公元前223年,秦国名将王翦率领60万大军灭楚国。楚国,作为战国时期国土面积最大的国家,作为人杰地灵、自成体系的国家,为何会被秦国灭亡?


楚亡:国无定策,何以立国


战国地图

据《史记·楚世家》记载,楚国是帝颛顼高阳的子孙在南方建立的诸侯国。周成王时,念楚人先祖鬻熊辅佐周文王灭商有功,封鬻熊曾孙熊绎为子爵,建国于丹阳,领地50里,这便是楚国的雏形。

春秋战国时期,周王朝势微,各诸侯国通过兼并战争夺取政权。其中受益最大的,莫过于楚国。楚国从局促于丹阳一隅的“蛮夷”之邦,通过南征北战,先后兼并了随、陈、蔡等数十个小国,国土面积达“地方五千里”,成为战国时期国土面积最大的国家。

历史上的楚人具有极强的叛逆意识。熊绎之后仅五代,当时的楚侯熊渠便宣称:“我在蛮夷地区,不必和中原各国的名称谥号一样。”于是把自己的三个儿子全部封王。直到周厉王时,由于厉王暴躁狂虐,熊渠担心他来攻打楚国,这才去掉王号。公元前704年,楚熊通自称为武王,楚国成为周朝第一个僭越称王的国家。从某种意义上说,春秋战国之礼崩乐坏,始于熊通称王。

另外,我们从楚庄王的“问鼎中原”以及后来的“楚虽三户能亡秦!”和陈胜的“王侯将相宁有种乎!”等名句之中,也可以看出楚人的叛逆意识。

楚人的这种叛逆意识,使楚国极具开拓进取的精神。楚国在这种精神的支撑下,蓬勃发展了数百年,直到历史的列车开进战国时期。

战国时期,楚国先后经历了声王、悼王、肃王、宣王、威王、怀王、顷襄王、考烈王、幽王、哀王和王负刍,总共11代君王。


楚亡:国无定策,何以立国


楚国王殿

楚悼王后期,任用吴起实行变法,让楚国再度强大起来。然而好景不长,楚悼王刚死,楚国贵族大臣就马上发动政变,以乱箭射杀了吴起。楚国之后的国君,未能像秦国国君那样采取分别对待商鞅与商鞅变法的做法,吴起变法在楚国没有得到延续,彻底失败了,楚国因此错失了一次极为关键的崛起机会。

在楚国错失崛起机会之后的数十年间,秦国开始商鞅变法,齐国在齐威王的领导下也迅速崛起,而楚国却开始走下坡路。更为可叹的是,楚人原先的叛逆意识、积极开拓进取的精神,也开始转变成在外交上的左右摇摆、背信弃义。

战国乱世,外交上的反覆无常、背信弃义是常有的事。无论是秦国还是齐国,或其他别的国家,在他们崛起的过程中,也会做一些背信弃义的事。比如商鞅就曾用欺诈的手段打败了魏国的公子昂;齐威王在马陵之战前,听取孙膑的建议,让韩国、魏国两虎相争等等。

问题的关键是,楚国在外交上的左右摇摆、背信弃义就像墙头草随风倒,哪边强就倒向哪边,根本没有一个既定的国策战略作为支撑。

这一点与秦国有很大的不同,秦国无论如何背信弃义,始终有个明确的国策战略——东出,进而兼并六国。我们看秦国的历史,从商鞅欺诈公子昂,到张仪欺诈楚怀王,再到范雎、李斯收买郭开陷害廉颇、李牧等,无一不是围绕着这一国策战略进行的。

而楚国的情况却大不一样。历史上有个成语叫朝秦暮楚,实际上,这个成语用在楚国本身,也是十分贴切的。战国中后期,这样的事情在楚国发生了许多次,我们试举几例:


楚亡:国无定策,何以立国


影视剧中的楚怀王

1、公元前313年,秦国想讨伐齐国,但当时楚国正和齐国合纵亲善,秦惠文王担心这种情况,派张仪到楚国,对楚怀王说,如果楚国断绝与齐国的联盟,秦国愿意把商於六百里土地献给楚国。等到楚国真的与齐国断绝联盟关系后,秦国张仪却出尔反尔,说当初只答应献给楚国六里地。楚怀王因此大怒,发兵攻打秦国。结果楚国三战全败,只好割地求和。

2、公元前311年,秦国派出使者,准备把汉中的一半地盘分给楚以求和解,楚怀王却说:“愿意得到张仪,不想得到土地。”楚怀王恨张仪我们可以理解,但楚怀王如此意气用事,就不是一个君王应该做的了。退一步说,楚怀王既然那么恨张仪,那就杀吧。张仪毕竟是秦国的重要谋臣,是秦惠文王的左膀右臂,杀了张仪,对秦国也是一个不小的打击。然而,接下来事情的发展却是令人啼笑皆非、大跌眼镜。

张仪到了楚国,楚怀王马上把张仪打入死牢。但张仪之前早已经买通了楚怀王的宠臣靳尚,靳尚通过楚怀王的夫人郑袖给楚怀王狠吹耳边风,结果楚怀王竟然听信了,不仅把张仪放了,还把张仪当作座上宾,礼遇有加,甚至还资助张仪前去游说其他诸侯。

3、公元前309年,齐王想做天下霸主、合纵首领,于是给楚怀王写了一封信,明确表示不希望看到楚国与秦国的联合。当时,楚怀王正想与秦国联合,但当他见到齐王的书信后,又犹豫不决,只好交给群臣们议论。

君臣讨论的结果是,不与秦联合,而联合齐国并与韩国友好。但秦昭襄王即位(前306)后,用厚礼和美女贿赂楚国,楚国便又背叛齐国,联合秦国。

楚国的背信弃义,终于给自己招来了灾祸。公元前303年,齐国、韩国、魏国因为楚国违背了合纵而与秦国联合,联合讨伐楚国。楚国让太子到秦国当人质请求救助。秦国派客卿通率军救助楚国,三国才率军离去了。

不料,仅仅在第二年,即公元前302年,楚太子便与秦国一位大夫发生私斗杀人,逃回楚国。于是,秦国联合齐国、韩国、魏国共同攻打楚国,杀死楚国大将唐昧,攻下了楚国重丘离去。

公元前300年,秦又攻打楚国,把楚军打得大败,杀死两万楚兵,杀死楚国将军景缺。楚怀王惊恐,只好又派太子到齐国做人质求得和解——这太子做得,也真够呛。但由于楚国的反覆无常,此时的齐国也不愿意再帮助楚国了。公元前299年,秦国又攻打楚国,夺取了八座城市。

乱吗?乱!乱就对了。正因为楚国外交的左右摇摆、反覆无常,所以才让人感觉乱。而在混乱外交的背后,是楚国没有既定的国策战略。



秦楚大战

4、公元前296年,被秦国扣押三年之久的楚怀王在秦国去世,秦国人把他的灵柩送回楚国。楚国人都哀怜楚怀王,秦楚断交了。但仅仅过去三年,即公元前293年,秦昭襄王便给楚顷襄王写了一封国书,说:“楚国背叛了秦国,秦国将率领诸侯军攻打楚国,决一雌雄。希望您重整军队,以便痛快地打一场。”

秦昭襄王这封国书明显是威胁,楚顷襄王因此担心受怕,又与秦国讲和,还到秦国迎接新妇,以表示亲善。

司马光在《资治通鉴》中对这件事进行评价时说:“甚哉秦之无道也,杀其父而劫其子;楚之不竞也,忍其父而婚其雠!乌呼,楚之君诚得其道,臣诚得其人,秦虽强,乌得陵之哉!”(秦国真是太不讲道理了,害死楚怀王又逼迫其子楚襄王;楚国也太不争气了,忍下杀父之仇而与敌人通婚!呜呼!楚国君王如果能坚持正确的治国之道,对臣下任用得人,秦国虽然强大,又怎能肆意欺凌它呢!)

荀子曾与人讲治国之道,说:“夫道,善用之则百里之地可以独立,不善用之则楚六千里而为雠人役。”大概意思是,治国之道,善于掌握则仅有百里方圆的地方也可以独立于天下,不善于掌握哪怕像楚国有六千里国土也只能被仇人所驱使。

秦国灭掉楚国,是治国之道的胜利。或换句话说,楚国灭亡,是亡在没有坚定的治国战略国策上。这就是所谓的“国无定策,何以立国”?

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